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马奎特岛

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1、基本解释

基本解释

  奎特岛-简介

  “马奎(kuí)特岛”是美国国家宇航局“机遇”号火星车于2010年1月在火星上发现的一块奇特的岩石。科学家们认为,这块岩石应该来自火星地壳内部深层区域,对它的研究将有助于发现火星内部结构的秘密。

  马奎特岛-发现

  

本图是“马奎特岛”的真彩色视图,拍摄于2010年1月6日。“机遇”号全景照相机通过不同的滤光器进行曝光,然后再对三次曝光的结果进行组合而得到本图。

  本图是“马奎特岛”的真彩色视图,拍摄于2010年1月6日。“机遇”号全景照相机通过不同的滤光器进行曝光,然后再对三次曝光的结果进行组合而得到本图。

  美国“机遇”号与“勇气”号双子火星车于2004年登陆火星以来,已经在火星表面漫游了六年多,而它们最初的设计寿命仅仅为90天。目前(2010年1月),“勇气”号已陷入火星表面的沙地之中动弹不得,两个车轮已损坏。但是,“机遇”号目前仍可在火星表面自由漫游。

  2010年1月,美国“机遇”号火星车是在火星表面的一个平原上发现了一块奇特的岩石。“机遇”号研究项目首席科学家、美国康奈尔大学天文学教授史蒂夫·斯科雷斯介绍说,“在化学成份和特性方面,这块岩石与我们已知的火星岩石或来自火星的陨石都完全不同。这是‘机遇’号在最近很长一段时期内所发现的最酷的事物之一。”科学家们将这块岩石命名为“马奎特岛”。

  马奎特岛-打磨

  “机遇”号研究项目组科学家们利用火星车上的岩石打磨工具将“马奎特岛”被风化的表面打磨掉,使其露出真正的岩体。科学家设计这个打磨工具就是为了探测火星内部的岩石。这是“机遇”号打磨的第38块岩石,但不是最后一块。

  这个岩石打磨工具由美国纽约“蜜蜂自动化太空飞船机械公司”所制造,也由该公司负责操作与管理。该公司项目负责人乔安纳·科恩表示,“对于这块岩石,我们对它的打磨深度将比较保守,因为我们要确保它将来能够有效地打磨‘机遇’号可能遇到的更坚硬的岩石。”

  马奎特岛-成因

  

本图是“反弹岩石”的人工色调合成图。图片显示的是它被岩石打磨工具打磨后的情形。

  本图是“反弹岩石”的人工色调合成图。图片显示的是它被岩石打磨工具打磨后的情形。

  “马奎特岛”上粗糙的纹理和玄武岩成份表明,它是由熔化的岩石慢慢冷却而形成的,这样才使得晶体有时间生成。这些特征意味着,“马奎特岛”极有可能来自火星地壳的深处,绝对不是形成于火星表面。

  科学家解释说,火星表面形成的岩石冷却的速度都比较快,而且通常都拥有较精细的纹理。斯科雷斯认为,“它来自地壳内部的深处,而且距离发现地比较远。但是,它的出处究竟有多深,距离究竟有多远,我们目前暂时无法估计。”

  马奎特岛-科学观点

  最初,科学家们认为“马奎特岛”可能是一块陨石,但是它的镍含量却比“机遇”号所发现的其他陨石明显低得多。此外,“马奎特岛”的镁含量却比典型的火星玄武岩要高得多。

  加拿大圭尔夫大学科学家拉尔夫·吉列尔特认为:“在另一个着陆点,可能还有‘马奎特岛’岩石的碎片。目前,我们对这块岩石的研究仍处于早期的分析阶段,我们将发现关于这块岩石的更多秘密。”